Les aliments ultra-transformés tuent : Organisation mondiale de la santé


En Europe, 2,7 millions de décès par an sont liés à seulement quatre produits commerciaux majeurs : les aliments ultra-transformés (UPF), l’alcool, le tabac et les combustibles fossiles.

C'est ce que révèle l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui relie ces produits – en totalité ou en partie – à près de 7 500 décès chaque jour dans les 53 États européens.

Au niveau mondial, l’estimation est nettement plus élevée : 19 millions de décès par an, soit 34 % de tous les décès.

Dans un rapport récemment publié​, l'agence des Nations Unies attribue ces produits à des facteurs de risque tels qu'une mauvaise alimentation et l'obésité, qui à leur tour augmentent les risques de développer des maladies non transmissibles (MNT) telles que le cancer, les maladies cardiovasculaires et respiratoires chroniques et le diabète. .

Mais l'histoire est bien plus profonde et plus sombre, suggère l'OMS, qui vise à mettre en lumière les pratiques « trompeuses » de ces industries.

Relier les aliments ultra-transformés aux maladies non transmissibles

En zoomant sur les régimes alimentaires malsains, l'agence des Nations Unies estime que parmi tous les décès attribués aux produits et pratiques commerciales dans la région européenne de l'OMS, 1,06 % sont liés à des régimes alimentaires riches en viande transformée, 2,27 % au sodium, 0,14 % aux boissons sucrées, et 0,05 % aux acides gras trans.

L’OMS n’est pas la première à souligner les liens entre une mauvaise alimentation – y compris la consommation d’UPF – et les MNT. Les résultats de la plus grande étude sur l'UPF à ce jour ont été révélés plus tôt cette année, révélant que la consommation d'UPF est liée à un risque plus élevé de problèmes de santé, en particulier d'effets cardiométaboliques, de troubles mentaux courants et de mortalité.

Mais l'objectif du rapport de l'OMS n'est pas seulement de souligner les liens de l'industrie avec les MNT. L'agence des Nations Unies souhaite également sensibiliser les décideurs politiques à « l'influence néfaste de l'industrie commerciale » et « prendre des mesures pour libérer l'environnement politique de cette influence ».

Quelles pratiques « trompeuses » sont en jeu ?

Les acteurs commerciaux, y compris ceux de l'industrie agroalimentaire, exploitent le concept d'inéquité pour se défendre contre les politiques de santé publique, comme l'augmentation des taxes sur les produits nocifs ou la réglementation de leur commercialisation, affirme l'OMS.

L'agence des Nations Unies estime également que le marketing – y compris la tarification – est utilisé pour inciter à une consommation inappropriée de ces produits au sein de sous-groupes de population vulnérables qui sont « spécifiquement ciblés ».

« Cela implique, par exemple, de remodeler l'environnement de telle sorte que, dans certaines zones, notamment les zones défavorisées, il puisse être difficile d'accéder à une alimentation saine », notent les auteurs du rapport.

Tous les aliments ultra-transformés sont-ils « malsains » ? Le débat continue… GettyImages/monticello

Les acteurs de l'alimentation et des boissons « nient également toute responsabilité » et « rejettent la faute sur les individus ». Le rapport cite le directeur général de PepsiCo, qui a déclaré : « Si tous les consommateurs faisaient de l'exercice et faisaient ce qu'ils ont à faire, le problème de l'obésité n'existerait pas. »

Une telle déclaration ne tient pas compte de l'ampleur du problème, suggère l'OMS, avec 53 % de la population mondiale vivant avec un surpoids ou une obésité.

« Définir les individus comme le problème signifie que ceux qui sont les moins responsables des choix qui s’offrent à eux, y compris les environnements malsains dans lesquels ils vivent ou travaillent, sont paradoxalement accusés d’être la cause des MNT et ont la plus grande responsabilité de les combattre. »

Comment l’OMS souhaite-t-elle que les gouvernements européens réagissent ?

L'OMS souhaite que les gouvernements européens protègent le public des produits et du marketing nocifs, et qu'ils protègent la politique de santé de l'ingérence de l'industrie.

« Les tactiques de l'industrie incluent l'exploitation des personnes vulnérables au moyen de stratégies de marketing ciblées, l'induction trompeuse des consommateurs et la formulation de fausses déclarations sur les avantages de leurs produits ou leurs qualités environnementales », explique le Dr Hans Henri P. Kluge, directeur régional de l'OMS pour l'Europe.

« Ces tactiques menacent les acquis du siècle dernier en matière de santé publique et empêchent les pays d’atteindre leurs objectifs en matière de santé. »

Des réglementations plus strictes doivent être appliquées, affirme l'OMS. Les domaines nécessitant une attention législative comprennent :

  • Commercialisation de produits nocifs pour la santé
  • Pratiques monopolistiques
  • Transparence, lobbying, financement et conflits d’intérêts
  • Fiscalité des sociétés multinationales
  • Sécurité de l'emploi et conditions de travail
  • Exploitation des populations vulnérables pendant les crises
  • Financement et soutien aux organisations de la société civile pour assurer leur indépendance.

Ces problèmes ne seront pas résolus du jour au lendemain, suggère le Dr Gauden Galea, conseiller stratégique du directeur régional pour les maladies non transmissibles et l'innovation au Bureau régional de l'OMS pour l'Europe.

« Il s’agit d’un effort à long terme qui nécessite avant tout une volonté politique. Nous voyons clairement à quel point le comportement des grandes industries affecte négativement la santé publique et crée des maladies et des souffrances inutiles…

« Cela nécessitera tous nos efforts – des États membres, de la société civile, du monde universitaire et des organisations internationales – pour protéger les politiques publiques et protéger les générations futures des maladies chroniques évitables. »

L’industrie s’oppose à la diabolisation de l’UPF

Les fabricants d'aliments et de boissons contestent la position de l'OMS, qualifiant les conclusions du rapport de « trompeuses ».

« Associer la consommation d'aliments transformés aux industries du tabac et des combustibles fossiles est irresponsable et scandaleusement trompeur », déclare Rebecca Fernández, directrice scientifique de FoodDrinkEurope (FDE), une association professionnelle représentant les fabricants d'aliments et de boissons de toute l'Europe.

« Nous avons tous besoin de nourriture – et nous avons tous besoin d’aliments transformés. »

La principale préoccupation de la FDE est que le rapport de l'OMS ne reconnaît pas qu'il n'existe pas de définition convenue des aliments ultra-transformés. Il n’existe pas non plus de consensus sur l’impact de la FPU sur la santé.

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Il n’y a pas de consensus sur l’impact des aliments ultra-transformés sur la santé, affirment les fabricants d’aliments et de boissons. GettyImages/monticello

C’est ce que suggère une étude de 2023 liant les aliments ultra-transformés – mais pas le pain ou les céréales du petit-déjeuner – à la multimorbidité. Les critiques de Nova affirment que sa classification est trop large et que tous les aliments ultra-transformés (par exemple le pain emballé et les céréales pour petit-déjeuner) ne sont pas malsains.

La salubrité d'un produit doit dépendre de ses composants nutritionnels plutôt que de son degré de transformation, souligne Fernández de FDE.

« La science de la nutrition alimentaire bien établie dans le monde entier nous dit que la meilleure façon de lutter contre l’obésité et les maladies non transmissibles est de se concentrer sur le contenu nutritionnel d’un aliment et sur la fréquence à laquelle vous le consommez, en conjonction avec le type de mode de vie que vous menez. .»


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